Исландия. Огонь и лед

o39ekdjbmfНа этом легендарном острове, расположенном в северной части Атлантического океана, вас ждет впечатляющая встреча с первобытной мощью природы: неприступные базальтовые скалы, бескрайние поля застывшей лавы, огромные ледники, извилистые ледяные реки, ревущие водопады и многое другое. И тем приятнее будет на краю бесконечных просторов, где, кажется, не ступала нога человека, обнаружить деревушку с многовековыми культурными традициями.

Исландия — самый крупный вулканический остров в мире — находится в 300 км от Гренландии и почти в 1000 км от западного берега Скандинавии. «Затерянный край света» — так называли викинги эту неприветливую землю, расположенную рядом с Северным полярным кругом. В IX в. они поселились здесь, основав одно из своих первых государств.

 

Сегодня на острове, площадь которого составляет 103 000 км2, проживает 270 000 человек. Жители острова занимаются рыболовством, разводят крупный рогатый скот, лошадей и овец, добывают алюминий и выращивают овощи в теплицах, обогреваемых геотермальными источниками. Столица Исландии — Рейкьявик — полна очарования, и здесь тоже есть что посмотреть, однако главные достопримечательности «острова огня и льда» находятся за его пределами. Другие небольшие города, такие как Акюрейри и Хусавик, расположенные на севере острова, или Эгильс-стадир — на востоке, окружены очень живописной местностью; все здания в них относительно новые. Торфяные брикеты и традиционные соломенные крыши единичных частных домов давно сменились каменной кладкой, бетоном и гофрированным железом. Сколько-нибудь выдающихся памятников культуры на острове тоже не найти. Самая главная достопримечательность Исландии — ее потрясающие пейзажи. Но они не приносят тихого умиротворения, а являются воплощением кипучей деятельности, крайней пустынности и в то же время безграничного разнообразия. Оттого, с какой мощью на острове проявляют себя все четыре основные стихии, захватывает дух. Воздух здесь настолько чистый и свежий, что в ясную погоду видимость достигает 100 км. Воды на острове в избытке, она повсюду, куда ни бросишь взгляд -в извилистых реках, мощных водопадах, холодных и теплых озерах, в глубине которых бьют горячие и холодные источники, и, конечно, в знаменитых гейзерах. Более 10% площади острова покрывают ледники, причем четверть всей поверхности льда составляет крупнейший в Европе ледник Ватнайёкюдль. Собственно, самим своим названием остров обязан многочисленным ледникам.

Впрочем эффектнее всех других стихий здесь проявляет себя земля. Огромные пространства покрыты свежей лавой, благодаря чему Исландия представляет собой настоящий музей геологии под открытым небом: здесь вы можете увидеть, как выглядела наша планета в разные периоды своего формирования. Но это с одной стороны. А с другой — в результате пригодными для жизни остаются лишь некоторые прибрежные территории. Остальная часть острова покрыта обрывистыми скалами и фьордами, которые ближе к центру сменяются обширными плато, полями окаменевшей лавы, пустынями из камня, пепла и песка, горами с плоскими вершинами, ледниками, действующими и потухшими вулканами.

Мифический Сурт, предводитель огненных гигантов, и по сей день оставляет по всему острову завораживающие следы своей кипучей деятельности. В недрах земли он разводит огонь, от которого из глубины поднимается пылающая густая магма, прорывающая земную кору, чтобы вырваться на поверхность. Сам остров, по сути, представляет собой верхушку подводной горы, входящей в структуру Среднеатлантического хребта — линии, разделяющей Североамериканскую и Евразийскую литосферные плиты. Для туристов эта местность может служить чем-то вроде галереи образцов геологических форм — от кратеров вулканов и покрытых пеплом полей до вулканического туфа и бесчисленных причудливых фигур из застывшей лавы. Здесь выбрасывают в воздух фонтаны горячей воды гейзеры, пузырятся ямы с грязью и дымятся фумаролы и сольфатары. Еще на острове множество горячих минеральных источников, в которых можно полежать в любое время года.

 

Post Author: Word